Herb,泛指所有具有香味的草本植物,從植物的根、莖、葉、花到果實,只要是能夠食用、啜飲者,都可稱為「香草」。她代表著一股自然、健康、智慧的飲食風潮,讓人們能夠以最優雅的姿態~舒緩身心!--- 早在約4000年前古埃及的草紙中就有香草這個名稱了。埃及人曾用香草來治病,也用來美容,還有在製作木乃伊時,香草更是不可或缺的材料。古代出土的巴比倫尼亞的黏土板上,就記載著數百種的香草一覽表,以及其用法、藥效等。而希臘「醫學之父」希波克拉底Hippocrates也熟知香草的效能,並將各種香草使用在不同療法上。後來,香草傳到了羅馬,羅馬人非常的喜愛香草,在羅馬帝國擴張的同時,香草也因而傳到了中東地區,促成了阿拉伯人開發出精油的提煉方法。十字軍東征時,阿拉伯人有關香草的知識流傳遍布整個歐洲,至今香草已被在全球眾人廣泛使用在觀賞、入饌、養生、醫療等。 ---歐美國家很早就已將香草運用在生活上與結合飲食,他們習慣把香草植物種在窗台或庭院中,需要佐料時順手一摘,就能作為烹飪與香料使用。而且香草入菜不但增添食物的香味,還能豐富顏色,最重要的是她具有保健的功效。 為了讓台灣民眾更了解香草的好處,今年八月的台北中華美食展特別推出了香草養生宴,除了介紹不同香草的功能和特性外,並展示以香草入饌的各式菜餚,現場還邀請到香草生活家簡伯諺師傅蒞臨指導如何泡製香草茶和製作香草醋、香草橄欖油等。另外,會場設有香草薄荷步道,提供參觀民眾赤足踏在薄荷葉上,與香草做第一類的接觸,踩在薄荷葉上的瞬間,薄荷香味隨即散發出淡淡香氣,有調節身心放鬆心情、提振精神的功效。此種薄荷生命力超強,所以不用擔心草會被踩死,只需灑水後放置隔天,草自然會恢復健康有生氣的樣子。 另外,添加香味的橄欖油與醋,在西式社會非常普遍,往往具有替菜餚加分的神奇功效。市售的香草橄欖油、香草醋的售價較高,建議讀者可以取新鮮香草,自己動手做做看! ---
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Richard Chiu

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