牛肉熟成(Beef Aging)的話題連日來在美食界持續發燒,到底甚麼是牛肉熟成?牛肉熟成又能創造出什麼樣的效果?美國肉類出口協會將揭開牛肉熟成的神秘面紗,讓消費者瞭解熟成牛肉好吃的秘密。
和葡萄酒、乳酪一樣,牛肉必需經過熟成的程式,才能增添其風味。簡單來說,熟成是提升牛肉嫩度(Tenderness)、風味(Flavor)、含汁性(Juicy)的連續性過程。一般分為乾式熟成(Dry Aging)和濕式熟成(Wet Aging)兩種。

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所謂「乾式熟成-Dry Aging」是指將牛屠體或牛大分切肉塊不加任何包裝置於恒溫、恒濕控制的冷藏熟成室中,利用牛肉本身的天然酵素及外在的微生物作用來增加牛肉的嫩度、風味、和多汁性,讓牛肉呈現出最完美的味道。一般而言冷藏熟成室的溫度約在攝氏0度左右,濕度約控制在50%~85%之間,熟成所需的時間則介於20天至45天之間不等,牛肉熟成時的實際溫度、濕度、與熟成時間需依據原料肉狀況、當地的氣候與廚師個人的偏好而有所不同。

「濕式熟成-Wet Aging」則是指牛肉藉由冷藏運銷的同時,在真空袋內利用牛肉本身的天然酵素進行熟成作用,以增添牛肉風味的過程。現今屠宰加工廠為了延伸牛肉的冷藏保鮮壽命,在牛肉的運銷上廣泛地運用真空包裝技術。牛肉在真空包裝袋內進行的濕式熟成,自包裝日算起,視保鮮狀況約可維持75天至90天的時間。透過真空袋使用所進行的熟成既方便又十分符合經濟效益。目前臺灣所進口的美國牛肉幾乎都是采濕式熟成的方式來增加牛肉的嫩度、風味、和多汁性。

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一般而言,牛只屠宰之後,牛肉的嫩度驟減,牛的肌肉逐漸變僵硬,屠宰後的六到十二小時變成完全僵硬。但是牛肉在熟成的過程中,本身所含有的蛋白酵素開始作用,逐漸崩解牛肉的膠原組織及肌肉纖維,這個酵素作用讓牛肉自然軟化並大大地提高了牛肉的嫩度。此時屠體肌肉才又慢慢恢復柔軟,牛肉的嫩度隨著時間開始日增,至屠宰後的第十一天,牛肉的嫩度達到最佳狀態。

乾式熟成的牛肉因接觸空氣而快速分解蛋白質、分泌酵素,使得牛肉呈現如同醇酒般的發酵風味。乾式熟成的第十一天起,牛肉真正的風味開始孕育,隨著熟成時間的增加,風味也變的更濃郁。乾式熟成進入第三周之後,牛肉因為風乾而造成大量的水分流失,水分蒸發後,肉香變的更集中、更香醇,此時的牛肉除了淡淡的發酵風味之外,還多了點「野性」的味道。受到真空包裝的限制,濕式熟成牛肉在風味上的變化雖不似乾式熟成那麼顯著,但牛肉本身的天然酵素作用仍可增添牛肉的風味。使用未經熟成的牛肉所烹調出來的餐點,牛肉始終有種令人皺眉的刺鼻味;然而,經過熟成後的牛肉其結果則是截然不同。熟成(Aging),豐富了牛肉的口感與風味。

乾式熟成期間,牛肉外層的牛肉與表皮油脂因水分喪失風乾變硬,形成有如金華火腿一般的硬殼,有助於鎖住內部的水分,因此內部仍維持著鮮肉般的質地,內部的水分因纖維組織的崩解更易滲透融入肌肉組織當中,因此熟成過的牛肉會比未熟成的牛肉更多汁、更香甜。濕式熟成主要的優點則是當牛肉在「熟成」進行時,真空包裝取代了在乾式熟成過程中因風乾而變硬的硬殼。如此一來,不僅降低了熟成的成本,同時也可避免因乾式熟成處理不當而產生的損失。

準備進行乾式熟成的牛屠體或肉塊會在牛只屠宰後,馬上被移入熟成室中進行冷卻,由於水分被風乾,此時牛肉的重量會減少百分之二至百分之三。此後則是以每七天減少百分之一至百分之一點五的比率持續脫水減重。表皮油脂層較薄的肉塊,脫水的情況比表皮油脂層較厚的肉塊更劇烈。在乾式熟成的過程中,肉塊本身重量的減少是必然的結果。乾式熟成期間,由於熟成室的相對濕度被控制在50%~85%左右,加上熟成室的低溫冷卻系統,熟成室中空氣的對流逐漸將肉塊的水分風乾脫水。由於牛瘦肉組成的成分中包含了百分之七十的水分,水分被風乾後,造成肉塊本身重量的減少。另外,根據研究顯示,在攝氏零度的冷藏室中熟成十四天,經過風乾脫水之後,肉塊損失了將近百分之十八的重量。牛肉經過乾式熟成後,表皮層因風乾變硬無法食用,必須經過清修之後才能烹調,可烹調的牛肉在修清後可能僅剩下原有的七成至八成左右。這也是乾式熟成牛肉向來十分昂貴的原因。

由於濕式熟成是藉由牛肉在冷藏運銷期間,在真空袋內自行進行熟成作用,不似乾式熟成必需存放在昂貴的恒溫、恒濕控制、具有紫外線殺菌器的冷藏熟成室,並仰賴經驗豐富的專業人員來監控熟成的狀態,也不必損失將近百分之二十至三十的原料牛肉,因此濕式熟成牛肉的價格向來比較經濟實惠,較切合一般消費者市場。濕式熟成成本較低,一般消費者在超市所買到的牛肉皆為此類。

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不論乾式熟成或濕式熟成,都是利用牛肉本身的天然酵素進行熟成作用,以增添牛肉風味、提升牛肉嫩度與含汁性。唯有經過熟成的牛肉,才能讓牛肉呈現出最完美的味道。


[一般常見熟成牛排平均每盎司的價格是270元]

咱們軟硬體不比星級餐廳 
沒有熟成室 自製的日曬風乾肋眼牛排 每盎司大約 130元

另外讓人特別注意的是油筋的部位,原本坊間吃到油筋往往都是咬不斷理還亂。但熟成牛肉經過酵素分解過後,油筋變成一種軟嫩微Q帶甜味的味道,幾乎變成整塊牛肉的每一個部份都讓你吃得欲罷不能,完全不能放過每一個細節的美味。

而個人認為熟成牛肉是以16盎司的份量製作的為最佳。
但依國人的飲食習慣,部分以10盎司的份量製作熟成牛排。

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咱們家為了防止好食材流失營養,使用源自於法國米其林的烹調法:SousVide翻譯為舒肥法,法文是真空的意思。

就是將牛排真空密封包裝,並置於恆溫58°C的水中慢慢水浴8小時,可以使得組織中的筋達到「膠質化」,牛肉軟嫩多汁、風味跟熟悉的煎牛排完全不同,是一道米其林法式經典牛排!

 
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Richard Chiu

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